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Michael Eckelt • Productor

Riva Film: sin momento alguno de descanso

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- La compañía del productor alemán sigue enfocando su trabajo en la coproducción internacional, con nuevos títulos en camino como Higher o The Invisible

Michael Eckelt • Productor

Michael Eckelt, de Riva Film, es bastante singular en el panorama cinematográfico alemán. Antes de que empezase a manejar el grupo de producción Neue Impuls Film en 1996, Eckelt ya había trabajado con el exhibidor alemán Hans-Joachim Flebbe en la dirección de los cines dedicados al cine de autor CinemaxX, en Hanover y Hamburg, así como en la compañía distribuidora Impuls Filmverleih.

Asimismo, Eckelt ha sido sucesor de Dieter Kosslick como director general del Film Fonds Hamburg en 1992, antes de dejarle las riendas del nuevo ente de financiación que surgió de fusionar el Film Fonds con el Hamburger Filmbüro a Alfred Hürmer, a principios de 1995.

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“Mi estrategia de poner el foco en coproducciones internacionales se originó en mi época como distribuidor”, evoca Eckelt. “Ahí fue donde desarrollé mis contactos con gente como Emir Kusturica o Ken Loach. Cuando estaba al mando del Film Fonds, este tipo de coproducciones no era muy habitual, pero pusimos alrededor de 2 millones de marcos en Underground de Kusturica, que reafirmó fuertemente a Pandora Film, y acabó consiguiendo la Palma de Oro en Cannes.”

El primer proyecto del que Eckelt se encargó en Neue Impuls Film fue la coproducción internacional Katya’s Adventure, cinta infantil de Lars Hesselholdt, hecha entre Dinamarca, Noruega, Italia y Alemania, en 1999. Y, además, empezó su colaboración con el cineasta israelí Eran Riklis, coproduciendo su La novia siria en 2004.

“Me interesan mucho las historias emocionantes, vengan de donde vengan, y muy a menudo suelen llegar de lugares de fuera de Alemania. Con las coproducciones minoritarias, si tienes suerte, puedes reunir tu porción de financiación en un periodo de tiempo relativamente corto, y después, empezar la producción después de, por ejemplo, nueve meses”, continúa Eckelt.

Lo que está claro es que no hay momento alguno de descanso en Riva Film, que está formada por Eckelt, su productora Anette Unger y su asistente Mia Kilian. Después de su creación en 2006, Riva Film se convirtió rápidamente en símbolo de películas de calidad para el mercado del cine de autor, con muchas de ellas invitadas en los festivales internacionales más importantes, y distinguidas con varios de sus premios.

Este año la producción de Riva Life Is No Piece of Cake [+lee también:
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, de André Erkau, ha tenido una gran presencia en las listas de la taquilla alemana, consiguiendo unos 260.000 espectadores y más de 1,8 millones de euros en beneficios.

Desde un primer momento, Israel demostró ser una de las regiones favoritas de Riva en las que trabajar, empezando por Los limoneros [+lee también:
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, de Riklis. “Son grandes directores y tienen grandes historias,” explica Eckelt, añadiendo que siempre le interesa mantener una continuidad en la relación laboral con directores, siempre y cuando sea posible. Lo ha conseguido este año con Riklis en su último proyecto Dancing Arabs y querría también hacerlo otra vez con Haim Tabakman en su nuevo proyecto tras su éxito con Eyes Wide Open [+lee también:
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, presentada en Cannes 2009.

2013 ha visto a Eckelt involucrado en otros proyectos israelíes además de la película de Riklis: ha finalizado la producción de Higher, deNir Bergman, un biopic sobre una poeta y rockera de los años 60, y The Invisibles, de Mushon Salmona, sobre los beduinos en Israel.

Esto no significa que Riva haya estado ignorando la parte alemana de su estrategia de producciones; nada más lejos. Se está planeando un proyecto con el talentoso director Justin Kocj: una película tanto para niños como para adultos titulada Es War Einmal Indianeverland. El cineasta debutante Roman Schaible ha sido contratado para dirigir la comedia intercultural Harlay Oztürk, escrita por Nicholas Schofield, y el guionista Hendrick Hölzemann está adaptando en estos momentos Onno Viets und der ire vom kiez, del autor hamburgués Frank Schulz.

(Traducción del inglés)

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