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Christine Eloy, Laurent Dutoit, Stefano Massenzi • Europa Distribution

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- Entrevistamos a Christine Eloy, Laurent Dutoit y Stefano Massenzi, directora general y copresidentes de Europa Distribution respectivamente, en la última edición de MIA en Roma

Christine Eloy, Laurent Dutoit, Stefano Massenzi • Europa Distribution
Christine Eloy, Laurent Dutoit y Stefano Massenzi

El pasado 21 de octubre, la red de distribuidores europeos Europa Distribution organizó un debate sobre el tema de la piratería en el Mercado Internacional Audiovisual de Roma, también conocido como MIA (ver noticias).Tuvimos la gran oportunidad de dialogar con la directora general Christine Eloy, el copresidente Laurent Dutoit (Agora Films) y el recientemente elegido copresidente Stefano Massenzi (Lucky Red) sobre el panorama de la distribución en Europa y las actividades de la organización en general.

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Cineuropa: ¿Cómo ha evolucionado la piratería en los últimos años y cómo ha cambiado el trabajo de los distribuidores?
Christine Eloy:
La piratería ha tenido un gran impacto en la distribución. Actualmente, los distribuidores ya no disponen de la misma cantidad de opciones que tenían para mostrar sus películas. Esto no solo tiene una gran repercusión en las películas comerciales sino también en el cine independiente. Como dicen nuestros miembros, que están a cargo de la distribución dentro y fuera de Europa, la situación es muy grave, sobre todo si tenemos en cuenta la situación precaria en la que se encuentra la industria de la distribución en general. La situación no es la misma en cada uno de los 29 países que abarcamos; lógicamente la situación en Lituania es diferente a la de España o Italia. Sin embargo, en términos generales, cada vez hay menos opciones para presentar las películas independientes. Por supuesto siempre existe la posibilidad de proyectar la película en salas de cine, pero hay una gran competencia. De hecho, en los últimos 15 años, se duplicó el número de películas en algunos países. Es muy difícil venderle películas a las cadenas de televisión, y también está pasando con los DVD y Blu-Ray.
Laurent Dutoit: En algunos países, el uso del DVD ha caído en picada, pero aún se sigue utilizando. En otros, prácticamente ya no existe. Además, los VOD (vídeos a la carta) de cine independiente casi no existen. Simplemente no hay un mercado para ellos.

¿Cuál es tu opinión sobre el tema de la cronología de los medios?
L. D.: Es un tema en el que los países no logran ponerse de acuerdo. Cada país tiene ventanas de distribución diferentes. Algunos países quieren deshacerse de ellas y otros quieren mantenerlas. En mi opinión, los países con ventanas más estrictas, como Francia, tienen la mayor participación en el mercado de contenido europeo, una mayor variedad y una próspera costumbre por el cine de autor. En los países donde se están tratando de eliminar las ventanas de exclusividad y se está a favor del estreno simultáneo multiplataforma, como el Reino Unido, la distribución independiente está desapareciendo. Entiendo el punto de vista de que el público necesita ver el estreno de manera inmediata y en todos los medios, pero en mi opinión, esto significaría el fin de la experiencia de ir al cine. Podría funcionar con algunas películas, quizás con una o dos películas al año, pero no como una medida general.
Stefano Massenzi: Todo lo que se haga debe ser para beneficio de la película. Hay muchos intereses en juego que los distribuidores deben considerar. La televisión gratuita quiere ser la primera en emitir las películas, al igual que la televisión de pago y los VOD. Los distribuidores deben proteger los intereses de la película y del productor. Lo que el sistema de ventanas debe evitar es crear confusión en el consumidor con respecto a cuáles son los programas o películas que están disponibles en todo momento y cuáles no. Crear una confusión general no sería beneficioso. No obstante, el sistema rígido actual no se ajusta a los tiempos actuales. En mi opinión, tener que esperar 12 meses para ver un programa en la televisión de pago y 24 meses para verlo en la televisión gratuita es demasiado tiempo. A su vez, se deben contemplar las diferencias que existen entre las películas taquilleras, que están en cartelera por un tiempo limitado (3 días o no más de una semana) y necesitan ventanas más flexibles, y los estrenos comunes, que siguen las normas tradicionales. Si les ofrezco a los exhibidores una película taquillera para que la proyecten solo por una semana, les estoy haciendo un favor, ya que no les quita mucho espacio en su programación. Fijar unos pocos días de venta en las taquillas es algo beneficioso.

¿Qué otros temas se debaten en Europa Distribution?
C. E.: Como organización, siempre nos preguntamos qué temas son importantes para nuestros miembros. En una de nuestras últimas conferencias en San Sebastián debatimos sobre la financiación, con vistas a mejorar el balance general del proceso que va desde la creación de la película hasta su estreno. Seguiremos debatiendo sobre cómo adaptar los presupuestos a las necesidades del mercado actual. Realizamos varias conferencias para tratar el tema del VOD. Se pronostica que este medio crecerá pero no se sabe qué cambios tendrá. También discutimos sobre la  alfabetización del cine: Es importante que se eduque a los niños sobre cine para asegurarnos de que no se pierda el interés por el cine europeo en los próximos años. Ese es el trabajo de un distribuidor: hacer que el público se interese y luego hacer todo lo posible para que las películas salgan a la luz.

L. D.: Las políticas del gobierno deberían contemplar el trabajo de los distribuidores. Se invierte mucho dinero en la producción, pero luego los distribuidores deben pelear solos en el mercado. Se debe invertir más dinero en la publicidad de las películas para llegar a un público lo más amplio posible y convencerlo de que vean la película.
S. M.: Las producciones de cine y televisión han aumentado. Sin embargo, no hay que olvidar que el proceso de distribución necesita subsidios y obligaciones de inversión de las cadenas de televisión. Esto se da particularmente en el cine europeo, que si bien está ganando terreno, aún es muy débil en comparación con el cine estadounidense y las películas nacionales de cada país.

¿Cuáles son las ventajas de ser un miembro de Europa Distribution?
L. D.: La mayor ventaja es que formas parte de una red y participas en talleres que te permiten conocer a otros distribuidores que hacen lo mismo que tú en otros países, y aprendes de las experiencias de los demás. Además, puedes compartir películas que te gustan sin tener que competir con los demás. La red sirve para comprar películas, comparar estrategias de distribución y trabajar en forma conjunta para la creación de posters, avances y estrategias de publicidad.
S. M.: Otro aspecto muy importante es estar informado sobre las nuevas tendencias en otros países. El proceso de distribución cambia constantemente de un día para el otro, al igual que los intereses del público en cuanto a las películas. Por ello, debemos estar actualizados y adaptarnos.

¿Qué es lo que se viene en Europa Distribution?
C. E.: En marzo haremos un taller de animación que lo organizamos en conjunto con Cartoon Movie, en el que analizamos los casos prácticos de distintos distribuidores. Luego se realizará un taller de negociación en el evento Sofia Meetings: Como los distribuidores deben primero comprar y luego vender las películas, discutiremos sobre cómo podemos mejorar nuestras habilidades de negociación con la ayuda de expertos en el tema.

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(Traducción por David Aquino)

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