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TORONTO 2018 Platform

Markus Schleinzer • Director

"Siempre hemos necesitado a los 'otros' para reflejar nuestra identidad"

por 

- TORONTO 2018: Siete años después de su debut en Cannes con Michael, Markus Schleinzer vuelve con el drama de época Angelo, que se proyecta en la sección Platform

Markus Schleinzer  • Director
(© TIFF/Huawei Portrait Studio)

Hace siete años, Markus Schleinzer compitió con su largo debut, Michael [+lee también:
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, en el Festival de Cannes. El cineasta austriaco vuelve ahora con su segundo largometraje, Angelo [+lee también:
crítica
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entrevista: Markus Schleinzer
ficha del filme
]
, un drama de época que explora la polémica figura del africano Angelo Soliman y que compite en la sección Platform del 43er Festival Internacional de Cine de Toronto. Hablamos con el director sobre su fuente de inspiración y cómo su historia refleja la actualidad.

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Cineuropa: ¿En qué medida te inspiró el personaje de Angelo Soliman?
Markus Schleinzer:
 Angelo Soliman no solo es una figura mítica en la historia local de Viena; también forma parte de la historia europea, ya que es conocido fuera de nuestro país. Su nombre, en los círculos académicos, se menciona con frecuencia junto a los de Sara Baartman, El Negro o Truganini. Su otredad le convertía en el perfecto adorno exótico, y también en una prueba viviente de la victoria del mundo moderno sobre los salvajes y paganos. Mientras que para algunos es el primer ejemplo de integración exitosa, otros le ven como una desgraciada víctima que solo sobrevivió mediante la sumisión y la obediencia. Unos especulan que antes de morir donó generosamente su propia piel para que la embalsamaran, mientras que otros exponen conspiraciones para asesinarle dignas de una novela de Dan Brown. Pero la verdad es que se sabe muy poco de él. No sabemos de dónde vino, ni cómo llegó a Europa. La poca evidencia que queda demuestra que existió, pero no sabemos cómo fue su vida o cuáles eran sus problemas. Para nosotros, él es muchas cosas diferentes: es un lienzo en blanco que podemos llenar según nuestras necesidades, con nuestras propias interpretaciones, imágenes, miedos, preferencias y demandas. Esta situación no ha cambiado a lo largo de los siglos: todavía le utilizamos para responder a nuestras necesidades.

¿Tiene relevancia su historia en la actualidad?
Me fascinaba la modernidad de la temática, aunque ha sido difícil producir un drama de época con todos los elementos necesarios. Y aunque juré que nunca volvería a hacer otra película de este tipo, ¡mi nuevo guion es otro drama de época!

Has dicho que hoy, "Angelo sería un accesorio imprescindible". ¿Crees que la curiosidad y la adaptabilidad de la sociedad no han evolucionado desde la Ilustración?
La forma de tratar a los supuestos "otros" en nuestras comunidades resume bien nuestras sociedades. Me parece fascinante y aterrador que nosotros, los del "mundo occidental", estemos empezando a replantear muchas cuestiones de igualdad que resolvimos hace décadas. Al mismo tiempo, esto inspira a muchas personas a volver a participar en actividades políticas y a protestar para conseguir que sus voces sean escuchadas.

Volviendo a Angelo, creo que desde los primeros días de la humanidad, siempre hemos necesitado a los "otros" para reflejar nuestra identidad. Esto no ha cambiado, ni lo hará nunca. En el pasado, a las clases pudientes les gustaba tener ejemplares vivos de lo extraño y anormal, utilizando animales o incluso personas de países lejanos. Descubrir lo exótico y demostrar cultura era una especie de movimiento. Estos adornos se contemplaban y se admiraban. Sin embargo, la arrogancia que acompaña la creencia de estar en el centro del mundo no es de origen europeo; el racismo está enraizado en todas las culturas.

¿Puede considerarse el caso de Soliman un buen ejemplo de integración cultural?
Los hechos reales que se conocen de Angelo Soliman son escasos. Algunos quieren verle como un gran ejemplo de integración cultural, pero hay que recordar que su vida en Europa comenzó con un crimen, pues le secuestraron y utilizaron para agradar a sus amos. Angelo era su manera de mostrar su poder y su fuerza en el mundo. Eso no es lo que yo entiendo como integración. Podrías alegar que no sufrió tanto como otros que vivieron en esa época. Pero ¿es eso una auténtica ventaja, o solo cinismo?

¿Puede leerse tu película como una interpretación de la actual crisis de migrantes europeos?
No hay una crisis de migrantes; si hay alguna crisis, es una inmensa crisis política, en varios países.

(Traducción del inglés)

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