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TORONTO 2018 Discovery

Camilla Strøm Henriksen • Directora

"Los niños nos dan un potente sentimiento de esperanza al final"

por 

- TORONTO 2018: La noruega Camilla Strøm Henriksen cambia la tradición escandinava con su primer largometraje, Phoenix

Camilla Strøm Henriksen • Directora

En la historia de Camilla Strøm Henriksen, el fénix, ave mitológica que surge de las cenizas, es representado por Astrid, una pintora atractiva y talentosa que sufre de cambios de humor y tiene tendencias al alcoholismo. Sus hijos, Jill y Bo, nunca pierden la esperanza en su habilidad de recomponerse y de nuevo seguir adelante como madre. Pero las cosas son difíciles. Su padre, es un talentoso músico, siempre está ausente y evita cualquier responsabilidad con ellos. Y así es como funciona todo, empeorando constantemente…Phoenix [+lee también:
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, proyectada en la sección Discovery del Festival de Toronto, es una historia sobre niños que no pueden ser niños, contada de una manera poética en lugar de seguir la tradición del realismo social que es tan común en el cine escandinavo. La directora, una actriz noruega con muchos años de experiencia (ganó un Premio Amanda por su actuación en A Handful of Time (1989)), estrenó su primer largometraje a nivel nacional en Haugesund en agosto y ahora lo ha hecho internacionalmente en la ciudad canadiense. 

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Cineuropa: Has sido actriz muchos años, en el teatro, televisión y filme, forjando una carrera impresionante y también ganando varios premios importantes. Pero renunciaste a eso. ¿Cómo llegaste a esa decisión?
Camilla Strøm Henriksen: Sentí una frustración indefinible con el mundo de la actuación y no estaba muy segura de si se debía a los papeles o a los directores que conseguía, o a los que no conseguía, ni a qué se debía. Luego decidí dirigir mi propio cortometraje[Lace, 2004], que fue autofinanciado y en el que hice equipo con gente que estaba dispuesta a trabajar gratis. Inmediatamente sentí ganas de hacer más y me aceptaron en la Escuela de Cine de Londres. Cambié una pasión por otra, ahora soy una directora que ha dejado la actuación completamente. Todavía amo el trabajar con actores, pero también amo el escribir y rodar, incluso montar, pero especialmente escribir y rodar. Es muy emocionante. 

¿Fue en Londres en donde conociste a David Yates, conocido por Harry Potter, a quien se acredita como el productor ejecutivo de Phoenix?
Sí, esto fue antes de Harry Potter, él había hecho State of Play para la televisión y tuvo mucho éxito incluso en esa época. Nos mantuvimos en contacto, y le envié mi libreto para Phoenix, que ya había sido rechazado por varios productores noruegos, pero yo quería saber si él veía potencial en este. Le tomó un tiempo responder pero cuando lo hizo, me dijo que consideraba que era grandioso y original, y me preguntó que cuándo lo pensaba filmar. Le dije que desafortunadamente, en Noruega nadie había demostrado ningún interés, y él dijo que me ayudaría. Cosa que hizo. Ha sido el guía artístico y el mentor en este viaje, que en su totalidad duró 12 años. Sin él, no habría Phoenix.

Según los productores noruegos, ¿cuál era el problema del guion?
Pensaban que era interesante y que estaba bien escrito pero no entendían a qué población demográfica buscaba llegar o a qué género pertenecía. No sabían cómo venderlo. Es algo así como un híbrido entre una fábula y un drama familiar, con una buena dosis de melodrama, lo que no es parte de la tradición noruega. Hacemos cosas más “secas”, de una manera más sobria. Pero David me ayudó a hacer que el libreto fuera más fuerte, y al final, Gudny Hummelvoll se unió como productor. Gudny y yo luego colaboramos para trabajar en el lado “noruego” de las cosas.

Los actores que interpretan a los padres, Maria Bonnevie y Sverrir Gudnasson, han viajado mucho y son muy conocidos. Los niños tienen menos experiencia pero son muy buenos. ¿Fue difícil encontrarlos?
Estos no habían actuado nunca. Pusimos a prueba a un grupo de niños pero cuando conocí a Ylva, noté intuitivamente la manera en la que me miraba; había algo que resonaba en mí. Y la primera escena realmente me convenció. Para decirlo de manera simple, es una persona muy apasionada. Es interesante que  tanto Ylva como Casper, quienes interpretan a estos desafortunados niños, provengan de hogares muy estables. Fue una buena decisión, nos dan una gran sensación de esperanza al final.

Así como lo dice Lillian Gish en La noche del cazador, otra historia sobre dos pequeños que están solos, “los niños son los hombres en su mejor momento; son capaces de soportar las cosas”.  Jill y Bo ciertamente lo son.
Amo La noche del cazador. Pensé mucho en este filme cuando escribía el mío. Otra película que me pasó por la mente fue El laberinto del fauno [+lee también:
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. Ambas tuvieron mucha influencia en Phoenix.

(Traducción del inglés por Javier Campos)

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