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Markku Pölönen • Director de Land of Hope

“Camino por el lado soleado de la calle"

por 

- Hablamos con el director finlandés Markku Pölönen sobre su última película, Land of Hope, que acaba de estrenarse en los cines de Finlandia

Markku Pölönen  • Director de Land of Hope

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, ambientada entre 1945 y 1952, se centra en el soldado Veikko (Konsta Laakso), que compra unas tierras para empezar una nueva vida. Pero primero tiene que casarse, y pronto encuentra una compañera, la obstinada Anni (Oona Airola). Hablamos con el director Markku Pölönen sobre su película, que acaba de estrenarse en su Finlandia natal.

Cineuropa: La gente estaba reconstruyendo el país después de la guerra, por lo que se estaban produciendo muchos cambios. ¿Qué te hizo interesarte por este periodo?
Markku Pölönen: Me gustan las películas de época porque no tienes que hacer emplazamiento publicitario [risas]. Ya hice otra película sobre esta época [Dog Nail Clipper (2004)] y descubrí que era muy…original. Y también que había demanda. Muchas personas mayores, principalmente mujeres, me preguntaron si podía hacer algo sobre este periodo olvidado de la posguerra. Los directores suelen centrarse en lo que ocurría en el frente pero estas personas también estaban luchando, ya que intentaban sobrevivir y labrarse un futuro. Me pareció interesante lo mucho que aportaron las mujeres. De una manera u otra, se formaron miles de hogares, nadie murió de hambre y hubo paz en la sociedad. Fue como un milagro.

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Eso también explica que no haya villanos. Cuando hablé con otras personas sobre tu película, me dijeron: “Es un director que ama a las personas”. ¿Estás de acuerdo con esa afirmación?
Siempre he admirado a Frank Capra. Puedes elegir tu manera de ver el mundo. Puedes verlo como un infierno pero mi teoría es que, al menos, el 97, 3 % de las personas que viven en planeta son buenas. El resto son estúpidos. Quizás soy un romántico, pero puedes caminar por el lado soleado de la calle o quedarte en la sombra. Y a mí me gusta el sol. Estas personas tuvieron que trabajar juntas para sobrevivir. No podían ir a una oficina y decir: “Tengo problemas, necesito dinero”. Tenían que apoyarse en sus vecinos. Yo nací en 1957 y, en el campo, los cambios no llegan tan rápido, así que no tuve electricidad hasta los 14 años. Viví la misma vida que las personas que vivieron la posguerra. Pero no me interesa el “cine social”, no me apasiona especialmente. Me gustan las películas con finales felices e intento ver el lado bueno de las personas. Dirigir no es sólo una profesión, es una forma de ver el mundo y mostrársela a los demás. 

Nos hemos acostumbrado a ver conflictos en el cine. En Land of Hope, cuando los vecinos vienen de visita, uno espera que ocurra algo malo. Y luego resulta que han venido a traer pescado.
Vivimos en “la tierra de los mil lagos”: o traen pescado o traen una botella de alcohol [risas]. Es divertido que lo menciones porque muchas personas me dijeron que creían que iba a morir el caballo. Pero no es ese tipo de película. Durante la guerra, se utilizaron miles de caballos para usos militares y cerca de 20.000 fueron asesinados. Otros tantos resultaron heridos y experimentaron los mismos traumas que los hombres que combatieron. Los nuestros no obedecían órdenes pero hicieron a Oona Ariola una mejor actriz. Además, era evidente que ella era la única persona que podía interpretar esa parte, precisamente por el caballo. Monta desde los 9 años, así que sabía cómo hacerlo.

La película parece centrarse principalmente en las mujeres. Decidiste colaborar en el guión con la cantante convertida en actriz Paula Vesala, ¿fue una decisión que tomaste más adelante?
En un principio, este proyecto iba a ser una serie de televisión. Anni y Veikko eran igual de importantes pero cuando lo adapté al cine, no funcionaba. Llamé al escritor Antti Heikinen, y fue el primero en decir: “Debería ser una historia sobre Anni”. Eso fue un punto de inflexión. Algo hizo clic en mi cabeza y me di cuenta de que era una historia jamás contada, la historia de una mujer. Ellas hicieron muchas cosas durante la guerra que les ayudaron a creer un poco más en su potencial y en sus posibilidades. Rimbo Salomaa, mi productor, sugirió a Paula Vesala. No sabía por qué necesitaba que una estrella del pop escribiese el guión pero nos encontramos en una cafetería y, a los 15 minutos, ya estábamos trabajando. Ella es la responsable de que el personaje de Anni sea tan fresco. Ella hizo que fuese una mujer moderna.

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(Traducción del inglés)

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