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DOCPOINT 2020

Susani Mahadura • Directora de Kelet

"Una modelo negra en la portada de una revista es una persona negra que recibe un reconocimiento"

por 

- Cineuropa ha hablado con Susani Mahadura, la directora de Kelet, que recibió el Premio del Público en el festival DocPoint de Helsinki

Susani Mahadura  • Directora de Kelet
(© Lina Tegman)

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, la película favorita del público en el DocPoint Helsinki Documentary Film Festival, Susani Mahadura muestra el fascinante mundo de una aspirante a modelo y mujer trans de color, nacida en Finlandia y criada en Manchester. Somos testigos de cómo intenta abrirse camino siguiendo el consejo de Tyra Banks y sin olvidarse nunca de sonreír con los ojos.

Cineuropa: Kelet es poliédrica. ¿Cómo elegiste la manera de mostrar su vida?
Susani Mahadura: La invité un día a mi programa de radio [Mahadura & Özberkan]. Hablamos sobre igualdad y sobre la vida de las personas de color en Finlandia, y mientras debatíamos acerca de la diversidad de género nos dimos cuenta de que nunca habíamos oído nada acerca de mujeres trans de piel oscura o negra. Así es como encontramos a Kelet. Creo que entonces solo tenía 19 años, y tras la entrevista me invitó a su primera fiesta vogue. Cuando la vi salir a la pasarela, con una energía desbordante, pensé: “¡Toma ya!”. No es que yo hubiera decidido rodar una película sobre esa temática, sino que cuando conocí a Kelet descubrí algo en ella que me impulsó a hacerlo.

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Varios estudios indican que Finlandia es uno de los países más racistas de Europa. Sin embargo, Kelet no solamente se topa con racismo, sino también con transfobia. Es más de lo que puede gestionar. Como dice en la película, hay lugares a los que no puede ir. Al mismo tiempo, y esto es lo que la hace única, ella quería contra su propia historia de tal manera que empoderase a la gente, mostrándoles que aunque uno pase por etapas oscuras puede seguir viviendo en esta sociedad de la manera que quiera.

No cabe duda de que su sentido del humor tiene una importancia capital en la historia. ¿Fue algo que te llamó la atención cuando la conociste o lo descubriste más adelante?
Cuando entró en mi programa de radio era la primera vez que hacía una entrevista, así que en un principio noté un cierto escudo protector. Ella siempre piensa en cómo la percibe la gente y en cómo interpretan su historia. Pero luego empecé a acudir a las fiestas de vogue y comprobé que esa comunidad y su amiga Lola son la familia que la hace sentirse segura. Empecé a ver una cara distinta de Kelet: divertida, ¡diría incluso tronchante! En más de una ocasión tuve que salir corriendo para esconderme en una esquina porque me estaba partiendo de risa y no quería arruinar la toma, y al cámara le costaba que no se notara cómo estaba temblando de risa. En cuanto estuvimos en su lugar seguro y en cuanto nos conoció un poco mejor nos mostró todas esas facetas que nos parecieron fascinantes.

¿La gente acepta más fácilmente el mundo de las fiestas vogue gracias a series como Pose, por ejemplo? ¿Aunque los propios participantes subrayen la falta de diversidad en Finlandia?
Cuando empezamos, todavía era algo minoritario en Finlandia. Como dicen las chicas en la película, ellas eran las únicas mujeres trans y las únicas personas de color. Pero si uno piensa en los orígenes de esas fiestas, en quién dio pie a esa cultura, ¡resulta que fueron las personas de color de la comunidad LGBTQ! Para Kelet y Lola, las fiestas vogue constituyen una parte destacada de esa cultura, una parte que contribuye a que la gente sea consciente de su historia. Con el paso del tiempo han ido ganando popularidad, y el verano pasado Kelet y Lola recibieron una invitación para participar en un importante festival finlandés. Creo que eso es sinónimo de que algo está cambiando.

Muestras una persona con un sueño muy concreto: quiere ser modelo. Tiene todo el sentido del mundo, ¡lo sorprendente es que exista alguna agencia que no quiera contar con ella! Pero, ¿qué tiene de atractivo ese mundo?
En su niñez, cuando vivía en Finlandia, no se veían personas de color por ningún lado. Ni en las calles ni en las revistas ni en el cine. Eso hace que te plantees: ¿tengo alguna oportunidad en esta sociedad? La primera vez que Kelet vio a una modelo negra en la portada de una revista, lo que vio fue una celebración de una persona negra, si bien no dejaba de escuchar que el color de la piel no era el adecuado. Se fue directa a la biblioteca en busca de más ejemplos y encontró a Naomi Campbell y a Iman, mujeres negras poderosas y hermosas. Y creo que de ahí proviene su deseo: el deseo de convertirse en modelo, de sentirse poderosa y de tener visibilidad. Creo que eso es lo que siempre ha querido.

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(Traducción del inglés por Marcos Randulfe)

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