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CANNES 2018 Proyecciones de medianoche

Crítica: Whitney

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- CANNES 2018: Kevin Macdonald pone de manifiesto las alegaciones de abuso sexual en su documental sobre la cantante Whitney Houston, que se presentó como una Proyección de medianoche

Crítica: Whitney

La vida y la temprana desaparición de Whitney Houston están demostrando ser tan fascinantes para los hombres británicos blancos que Whitney [+lee también:
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, de Kevin Macdonald, es el segundo documental británico sobre la popular cantante que se ha estrenado en el último año. El primero en escena fue Whitney: Can I Be Me [+lee también:
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, gran chapuza de Nick Broomfield, donde supone que los problemas de drogodependencia de la artista y su difícil matrimonio con Bobby Brown se debieron a que no le permitían hacer pública su bisexualidad. La historia de Macdonald, más meditada, y que se presenta como una Proyección de medianoche en el Festival de Cannes, tiene un enfoque más próximo al periodismo de investigación, y el oscarizado director de Un día en septiembre (2000) ha realizado esta película con el beneplácito de la familia Houston, que aparecen a lo largo del documental como bustos parlantes, describiendo la vida de la artista desde su niñez, cuando cantaba en coros gospel en la Iglesia Baptista de New Hope en Newark, pasando por el divorcio de sus padres, cuando se ganaba la vida como modelo en Nueva York y la firma con Arista Records, dirigida por el ejecutivo discográfico Clive Davis, a la tierna edad de 19 años. Después llegaron las ventas sin precedentes de canciones y las apariciones en películas, pero también las drogas, el complicado matrimonio con Brown, el divorcio, la telerrealidad y, por último, su muerte en el cuarto de baño de una habitación de hotel en Beverly Hills en 2012 a la edad de 48 años. También se centra en la problemática vida y aún más temprana muerte de su hija, Bobbi Kristina Brown.

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Para el proyecto, Macdonald entrevistó a más de 70 personas, que aparecen como bustos parlantes en entrevistas, donde la voz del director puede escucharse con frecuencia tratando de hacer preguntas de sonde. Los sujetos clave incluyen a Ellen White, una amiga de la familia conocida como Tía Bae y Mary Jones, la asistente personal de Houston de toda la vida, así como entrevistas a familiares, incluyendo a sus hermanos mayores Michael y Gary y a su madre Emily “Cissy” Houston, además de pesos pesados de la industria discográfica. Estas entrevistas son lo más revelador dentro de una película que contiene secuencias de canciones Houston, además de material de archivo de los períodos de tiempo a los que pertenecen las historias relatadas, mientras Macdonald trata de proporcionar una perspectiva cultural más amplia de los hechos. En cuanto a la estructura y al enfoque, el documental es bastante convencional y se ciñe al planteamiento exhaustivo aunque a ratos rígido de Marley [+lee también:
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, el anterior documental de tema musical del director sobre la estrella jamaicana del reggae Bob Marley. La gran revelación es la afirmación de que la cantante sufrió abusos sexuales por parte de su prima Dee Dee Warwick, y esto funciona como el eje central y como la sombra que planea sobre el documental.

La oscarizada Amy [+lee también:
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, de Asif Kapadia, fijó la referencia para los documentales que revalorizan las vidas de los músicos que también fueron carne de los tabloides antes de sus desafortunadas muertes tempranas, y Whitney nunca alcanza esos niveles, sobre todo en el análisis de las canciones. El trabajo de Macdonald sí destaca por su amplitud y alcance, y también por la habilidad del director para lograr que sus protagonistas se abran.

La película ha sido producida por Lisa Erspame Entertainment, Altitude Film Entertainment y Lightbox. Su agente de ventas es Altitude Film Sales.

(Traducción del inglés por Marta Quirós)

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