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BERLÍN 2019 Generation 14plus

Crítica: Ringside

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- BERLÍN 2019: El último documental de André Hörmann presenta las tumultuosas circunstancias en las que crecen dos jóvenes promesas del boxeo de un gueto de Chicago

Crítica: Ringside
Kenneth Sims en Ringside

La sección Generation 14plus de la Berlinale acaba de acoger el estreno mundial de Ringside, el último largometraje documental del polifacético director André Hörmann, nacido en Bremen y afincado en Berlín. La película gira en torno a dos jóvenes boxeadores de Chicago y trata temas como la vida en un gueto, el sistema penitenciario estadounidense y la relación padre-hijo, pero en el fondo es una historia sobre dos jóvenes que luchan por vencer las adversidades y convertirse en deportistas profesionales consumados.

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Destyne Butler y Kenneth Sims son dos niños negros que viven en el South Side, un gueto de mala fama de Chicago. La película comienza con un montaje con material de archivo y fotografías de cuando tenían doce años, eran los boxeadores jóvenes más prometedores de la ciudad y aspiraban incluso a ser seleccionados para las Olimpiadas. Sin embargo, tres años más tarde sus caminos se separan: Kenneth se convierte en campeón junior de Estados Unidos, mientras que Destyne acaba en la cárcel por una oleada de robos.

Sabemos cómo crecieron gracias a entrevistas con sus padres, ambos boxeadores ya retirados que los entrenaron durante un tiempo, empeñados en sacar a sus hijos del peligroso barrio mediante el boxeo. Destyne padre cuenta que él también acabó cayendo en la delincuencia, vendiendo droga y robando coches, pero que se las arregló para no ir a la cárcel. Kenneth padre, en cambio, se forjó una carrera y abandonó el gueto para mudarse con su familia a un barrio residencial más seguro.

Kenneth se queda destrozado cuando no consigue clasificarse para los Juegos Olímpicos de Londres, pero gracias al apoyo de su padre empieza a participar en campeonatos amistosos de boxeo y pronto lo ficha un conocido patrocinador de Nueva York. La escena en la que toda su familia aparece en Times Square después de que haber firmado un contrato de cinco años, es uno de los momentos más emotivos de la película; nadie puede creer lo que está pasando, es un sueño hecho realidad.

Mientras tanto, el padre de Destyne consigue que su hijo entre en un reformatorio para delincuentes sin antecedentes que, una vez completado con éxito, le permitiría reducir la pena con tiempo suficiente para empezar a entrenar para las Olimpiadas de 2016. En cualquier caso, falta ver si puede recuperar su técnica.

Para muchos jóvenes afroamericanos, el deporte es la única vía de escape de un círculo vicioso de pobreza y delincuencia, pero incluso cuando creen que todo ha pasado, pocas veces es así. En el transcurso de la película, dos boxeadores de South Chicago (uno de ellos, un buen amigo del padre de Kenneth) mueren asesinados en tiroteos entre bandas callejeras.

Ringside es una película realmente emocionante, en la línea de los grandes documentales americanos. El enfoque de Hörmann hace que nos sintamos en buenas manos en todo momento con su sencilla pero creativa edición, como se puede observar en el montaje en paralelo en el que vemos cómo Kenneth va ganando un campeonato tras otro mientras Destyne entrena en la cárcel.

Ringside es una coproducción de la alemana Sutor Kolonko y de la estadounidense Motto Pictures, con sede en Brooklyn. La compañía estadounidense Submarine Entertainment tiene los derechos internacionales.

(Traducción del inglés por Inés Seller)

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