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PELÍCULAS / CRÍTICAS

Crítica: Irene’s Ghost

por 

- Mezclando animación y documental, el director Iain Cunningham busca respuestas sobre su madre biológica

Crítica: Irene’s Ghost

Cuando el director Iain Cunningham cumplió 18 años, su padre decidió compartir con él información detallada sobre su madre biológica, Irene. Iain conseguía, por fin, algo más que la educada explicación de que ella murió cuando él tenía tres años; pero su padre no le contó mucho más, así que el misterio no se disipaba. Irene’s Ghost [+lee también:
tráiler
ficha del filme
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, un film que documenta la búsqueda de respuestas por parte de Cunningham, se estrenará en el Reino Unido el 3 de mayo.

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Este estado de cosas fue bastante para el director, hasta que tuvo a su hija, lo cual le llevó a preguntarse qué es lo que motiva a un padre a alejarse de su retoño. El cineasta decide emprender la búsqueda preguntando a su hija Isla qué haría ella en su situación. Isla sugiere que ponga carteles tipo "gato perdido" en farolas, así como un anuncio en un periódico regional de las Midlands.

El motivo de que Iain haya tardado décadas en afrontar a su padre queda claro por su reticencia a abordar el tema con él. En vez de eso, le graba cortando el césped y haciendo té. Cuando por fin le pregunta, las pocas ganas del padre de ahondar en una época traumática de su vida se hace muy evidente.

El documental es una mezcla inteligente de imagen real y animación. Como una buena parte de la película consiste en recuerdos, incluyendo los que el propio Cunningham tiene en la cabeza, el cineasta recurrió a la directora de animación Ellie Land (Centrefold) para realizar la parte animada. Land unió fuerzas con Siobhan Fenton, de la Teesside University's School of Computing and Digital Technologies, para producir imágenes que parecieran sacadas de un elegante libro para niños.

Hay algo del espectacular documental de Carol Morley Dreams of a Life [+lee también:
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en la forma en que se desarrolla la historia; una historia que, en definitiva, es la biografía de una persona muerta que no es un personaje propicio para una película. Lo que Cunningham descubre sobre su madre es conmovedor, gracias al cariño que muchas personas siguen teniendo por ella, pero también trágico, pues el origen del estado de su madre puede verse en la actualidad como psicosis posparto, un trastorno que no se entendía muy bien en la época en la que murió, en los 70. 

El film plantea preguntas sobre salud mental, preguntándose en un momento si los sentimientos de ansiedad y depresión pueden transmitirse de generación en generación. Cunningham también encuentra informes del psicólogo que trataba a su madre, y a través de charlas con psicólogos y mirando fotos en una caja que su padre ha rescatado del desván, también comienza a aprender cosas sobre el comienzo de su vida y sobre cómo los problemas de salud mental pueden comenzar cuando somos bebés, absorbiendo todo lo que sucede a nuestro alrededor sin recordarlo en absoluto. Cualquier persona que esté interesada en historias sobre salud mental —que en realidad deberíamos estarlo todos— tiene que ver esta película. 

Mientras que el estilo de rodaje y el formato de entrevistas es bastante clásico, el tono —la melancolía mezclada con momentos felices—, así como la observación de las dinámicas familiares, constituye lo más impresionante de la película, haciendo que empaticemos con el director a lo largo de su viaje.

Irenes Ghost es una producción de las compañías británicas Forward Slash Films y Tyke Films. La película contó con el apoyo del BFI, Creative England, Creative Scotland, el Wellcome Trust y la Maudsley Charity

(Traducción del inglés)

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