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CRACOVIA 2019

Crítica: The Antarctic Syndrome

por 

- El documental de Piotr Jaworski nos lleva atrás en el tiempo a una tierra literalmente muy, muy lejana para contar la fascinante historia de un científico, su experimento y su extrema soledad

Crítica: The Antarctic Syndrome

Jan Terelak, protagonista de la cinta que Piotr Jaowrski ha proyectado en CracoviaThe Antarctic Syndrome, es, según Newsweek, uno de los cuatro psicólogos menos éticos del mundo. A finales de los 70, llegó a la estación de investigación polaca en Antártida para observar y descubrir qué les sucede a las personas que viven en aislamiento duante un largo periodo de tiempo. Tenía curiosidad por saber lo que el estrés y el aislamiento le harían a sus cuerpos y mentes, y cuán ciegamente se someterían a la autoridad. Terelak no solo observó a los exploradores polares, sino que les manipuló y creó algunas situaciones para ver cómo reaccionaban. En términos éticos, sus estudios se comparan con el "experimento de la cárcel" de Philip Zimbardo y las investigaciones de Stanley Milgram. 

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Terelak y sus antiguos sujetos aparecen ahora frente a la cámara para contar y recordar esa expedición. Sin embargo, no esperéis que este intrigante documental sea un psicodrama que se desarrolle con suspense ante nuestros ojos, señalando acusatoriamente al perpetrador y dejando que las víctimas liberen todo su dolor y angustia reprimidos. No hay duda de que el experimento de Terelak no fue ético, pero no reside ahí el interés de la narración de Jaworski. El documentalista emplea entrevistas, algunas imágenes de archivo impresionantes e incluso animación para relatar los acontecimientos, en lugar de juzgarlos.

El resultado es una invitación al extraño mundo de la Antártida, y a sumergirnos en la atmósfera de este viaje hasta el fin del mundo. El film propicia que planteemos toda clase de cuestiones sobre la psique humana, sin que las respuestas se nos sirvan en bandeja de plata. Una de las cuestiones más fascinantes es la del impacto de la salud sobre el corazón, pero también sobre la mente. Los exploradores pasaban tiempo juntos, pero estaban aislados del resto del mundo y tenían pocas experiencias nuevas, lo cual hacía que sus cerebros fueran, con el paso de los meses, cada vez menos eficientes. Sin embargo, este problema no es tan abstracto como pudiera parecer, pues aun hoy, 40 años después, la soledad y el aislamiento en las grandes comunidades también puede resultar fatídico. Lo que la cinta de Jaworski muestra es lo frágil que puede ser la mente humana, cuán fácilmente puede ser dominada y manipulada por un líder fuerte, o por los demonios interiores de cada persona.

No obstante, The Antarctic Syndrome no es completamente siniestra, pues los exploradores polares aportan mucho humor con sus historias sobre los momentos graciosos que sucedieron durante su "cuarentena": las fiestas locas o la lectura de Playboy, que era algo insólito para gente que vivía en la Polonia comunista.

En conjunto, esta película ingeniosa y fascinante merece la pena ser vista y analizada, aunque no seas un estudiante de psicología. The Antarctic Syndrome es una producción de la compañía polaca Kalejdoskop Film, y fue coproducida por Polish Television, Cine Village y EBH Polska.

(Traducción del inglés)

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