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TESALÓNICA DOCUMENTALES 2020

Crítica: Walchensee Forever

por 

- La cinta de Janna Ji Wonders, ganadora de la sección Newcomers, es un retrato familiar autobiográfico sobre cuatro generaciones de mujeres que vivieron en el lago del título

Crítica: Walchensee Forever

Con su primer largometraje documental, Walchensee Forever [+lee también:
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, la cineasta germano-estadounidense Janna Ji Wonders ha recibido el premio Kompass-Perspektive en la Berlinale, el Premio del Cine Bávaro y, más recientemente, el galardón a mejor película en la sección Newcomers del Festival de Documentales de Tesalónica (ver la noticia). La cinta de Wonders es un relato familiar autobiográfico sobre cuatro generaciones de mujeres conectadas con el lago Walchensee, en Bavaria.

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La cineasta presenta un retrato de mujeres que viven en épocas diferentes, pero no se trata de una propuesta ideológica. Las mujeres siempre han sido el centro de la familia Weller, mientras que los hombres iban y venían, aportando diversas influencias. La historia comienza con la abuela de Janna, Norma, una mujer de 104 años en el momento de la grabación del documental. Norma se mudó a Walchensee con su madre en 1924, después de que su hermana falleciera a causa de una epidemia. La familia abrió una cafetería junto al lago, por la que han pasado todas las mujeres de la familia, aunque Norma ha sido la encargada durante más tiempo.

Aunque su abuela aporta detalles interesantes a la historia, la entrevistada principal es la madre de Janna, Anna, que estaba muy unida a su hermana Frauke, seis años menor que ella. Eran como el yin a el yang: Anna destacaba por su carácter tímido y observador, mientras que Frauke era extrovertida y audaz. Un día, las dos hermanas deciden viajar a los Estados Unidos y a México, cargadas con una guitarra, un dulcimer y sus trajes tradicionales bávaros. Después de una temporada en Latinoamérica, acaban en San Francisco. A pesar de que la película no especifica en qué momento se desarrollan los hechos, es evidente que se trata del Verano del Amor, una época que causa un gran impacto en las dos mujeres. Además, sus interpretaciones de música popular bávara resultan ser un éxito entre los estudiantes americanos, por lo que las hermanas regresan a Walchensee cargadas de sueños.

Desgraciadamente, estos sueños pronto se evaporan. "Los hombres aparecieron en nuestras vidas", dice Anna. La relación de Frauke con los hombres resulta especialmente compleja, y la mujer termina en un hospital psiquiátrico diagnosticada con esquizofrenia. Mientras tanto, Anna viaja a la India, se convierte en estudiante de Kirpal Singh y desarrolla una conexión especial con Rainer, un carismático hippie de Munich, antes de conocer al padre de Janna cuando regresa finalmente a San Francisco.

En lugar de emplear una narración documental más convencional, superponiendo imágenes de las distintas épocas y estableciendo paralelismos atractivos pero superficiales entre las mujeres, la cinta de Wonders opta por la profundidad y el análisis. La narración es cronológica, y el espectador debe construir sus propias conexiones entre las distintas generaciones. Cada una de las entrevistas contiene preguntas íntimas y, por lo general, respuestas honestas. La directora confía en la cultura general de los espectadores, por lo que muchos detalles sociales e históricos permanecen en un segundo plano. Esto significa que la película no es fácil de procesar, pero causa un impacto profundo y característico. Visualmente, la cinta está compuesta por un amplio archivo de fotografías y vídeos que acompañan a la voz en off, a través de un inteligente trabajo de edición. La variedad de tecnologías y formatos empleados aportan a la película una gran riqueza de texturas y atmósferas, mientras que las imágenes intermitentes del Walchensee en diferentes momentos del día y a lo largo de las distintas estaciones actúan como un ancla para el espectador.

Walchensee Forever es una producción de la alemana Flare Film. La compañía de Leipzig Deckert Distribution gestiona los derechos internacionales.

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(Traducción del inglés)

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