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IDFA 2020

Crítica: Divinazioni

por 

- Un echador de cartas y un joven artesano de origen marroquí protagonizan el nuevo documental de Leandro Picarella

Crítica: Divinazioni

Divinations, de Leandro Picarella, se encuentra entre los variados títulos proyectados en la sección First Appearance del Festival Internacional de Cine Documental (IDFA). En 2015, y antes de embarcarse en su nuevo proyecto, Picarella, antiguo alumno del Centro Experimental de Cine de Roma, dirigió Triokala, un largometraje ambientado en Caltabellotta y presentado al año siguiente en la sección Regard Neuf del Festival Visions du Réel.

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La película empieza con imágenes de archivo evocadoras en tonos rojizos, acompañadas de la inquietante voz en off del artista de teatro y cuentacuentos afincado en Gela Mimmo Cuticchio, que cita frases enigmáticas del filósofo de la antigua Grecia Empédocles, que vivió en Agrigento en el siglo V a. C. 

Después de este prólogo, conocemos a uno de los dos protagonistas de la película, Achille Sidoti, cuyo nombre artístico es “Profesor Atanus”. Atanus es un personaje complejo y poco común; expresidiario y católico ardiente. Tiene una salud frágil e intenta reinsertarse en la sociedad después de varios años en prisión. Trabaja como vidente ofreciendo sesiones privadas, pero también tiene un programa de radio, en una de las muchas emisoras de radio que transmiten desde las profundidades del paisaje radiofónico del sur de Italia.  

En todo momento del día y de la noche, el mago es buscado por grandes grupos de personas que rozan la desesperación debido a sus vidas amorosas. Nuestro hombre entretiene a sus clientes con historias, les da consejos y les promete brazaletes de metal que no garantizan “milagros”, pero según él, tienen una influencia positiva. Moka, la persona que suministra dichos brazaletes, es un misterioso joven de ascendencia marroquí que tiene una fundición; y también es el otro protagonista del documental. 

La historia de Atanus y Moka se desarrolla en una versión provinciana, gris y melancólica de Sicilia, que combina una dimensión abstracta “mágico-filosófica” con un componente de hormigón mucho más terrenal. Ni el director ni la cámara, dirigida por Andrea José Di Pasquale, juzga a los dos personajes de ninguna manera. Se limitan a narrar una parte de la vida de los protagonistas, siguiendo un orden casi aleatorio mientras mantienen una sensación general de coherencia. De hecho, los temas principales que surgen en la historia giran en torno a la superstición y a las debilidades humanas. En la última media hora de la película, el día a día, la dimensión terrenal de la historia disminuye y, poco a poco, es reemplazada por un tono etéreo y conceptual, que se caracteriza por un mayor protagonismo de Moka y su trabajo material. La imagen final ofrece un desenlace correcto, que refleja a la perfección el espíritu de la historia, y las notas moderadas de los compositores musicales, Ulisse Mazzagatti y los hermanos Mancuso, son efectivas. 

En general, el documental de Picarella es una película convincente que explora con habilidad lo sagrado y lo profano pero que, ante todo, se centra en la necesidad universal de nuevas certezas, así como antiguas validaciones, a través del prisma de las vidas de dos hombres en los márgenes de la sociedad. El director ofrece un particular resumen del sur de Italia que, a pesar del imparable progreso de la vida humana, todavía guarda un hueco para las prácticas relacionadas con la magia y el ocultismo.  

Divinations ha sido producida por Francia e Italia a través de las compañías Qoomoon y Les Films d'Ici Méditerranée. La compañía británica Taskovski Films gestiona las ventas internacionales.

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(Traducción del italiano)

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