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BLACK NIGHTS 2022 Critics' Picks

Crítica: The Rise & Fall of Comrade Zylo

por 

- La adaptación de Fatmir Koçi de la novela de Dritëro Agolli se mantiene muy fiel a la obra, para bien y para mal

Crítica: The Rise & Fall of Comrade Zylo
Alex Seitaj (izquierda) y Donald Shehu en The Rise & Fall of Comrade Zylo

La novela satírica The Rise & Fall of Comrade Zylo, de Dritëro Agolli, fue muy popular entre los lectores desde que se publicó por primera vez en forma de columnas en un periódico satírico en 1972, y posteriormente como un libro en 1973, ya que parodiaba a los funcionarios incompetentes de una dictadura comunista, aunque no llegaba a cuestionar el propio sistema. Actualmente, está considerada una obra fundamental de la literatura albanesa del siglo XX, pero hasta ahora no había sido adaptada al cine. Esto ya tiene solución gracias a Fatmir Koçi, uno de los directores albaneses más establecidos, que lleva trabajando desde los años ochenta.

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ha tenido su estreno mundial en la nueva competición Critics' Picks del festival Black Nights de Tallin. Tanto su tema como su tono deberían conectar bien con el público que tenga ciertos conocimientos históricos sobre la vida bajo una dictadura comunista, mientras que sus referencias puramente cinematográficas al cine negro y a la Nouvelle Vague funcionan igual de bien en todos los contextos.

Al igual que en el material original, nuestro punto de vista está marcado por el narrador y protagonista, Demka (Donald Shehu), un hombre que renunció a su sueño de convertirse en escritor para ganarse la vida escribiendo informes y discursos para altos cargos del partido. Debido a esto, el hombre está amargado y siempre a la defensiva, y su mujer Zenepja (Xhoana Karaj) le aconseja que asuma menos trabajo. Sin embargo, no sabe cómo romper el círculo vicioso del exceso y la explotación laboral.

Su nuevo jefe es el personaje titular, Zylo (Alex Seitaj), un hombre con grandes ambiciones pero capacidades limitadas. Sus ideas no son originales ni pueden aplicarse a la realidad. No son más que tópicos sacados de los libros de texto de la propaganda comunista, por lo que no resulta sorprendente que todas acaben siendo un fracaso. En su locura, Zylo tiene el apoyo de su mujer, Adila (Enisa Hysa), y de su vecina, la influyente periodista Cleopatra (Jorida Meta), mientras que otros camaradas del comité no pueden esperar a ver su caída. Parece que Demka no tiene más remedio que seguirle allá donde vaya, ya sea a una aldea remota donde "predica" la necesidad de consumir cultura a los sobrecargados y extremadamente pobres campesinos, o a un país de África con el que Zylo quiere establecer algún tipo de intercambio cultural. Entonces, la trama empieza a volverse más compleja, tanto en el apartado laboral como en el doméstico.

La novela de Agolli ha sido adaptada fielmente por el propio cineasta en colaboración con Mike Downey y Jonathan Preece, que fue el guionista de sus obras más destacadas a nivel internacional, como Amsterdam Express y Elvis Walks Home [+lee también:
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. El problema de tanta fidelidad en una adaptación es que algunas cosas no se trasladan bien entre los distintos medios. Por su parte, Koçi intenta romper con la rigidez de la estructura episódica mediante largas escenas apoyadas en los diálogos, visualizando los pensamientos y reflexiones del narrador en blanco y negro, y utilizando los estilos de diferentes géneros históricos. No obstante, este tipo de estructura encajaría mejor en el teatro. Otras elecciones un tanto cuestionables serían el uso casi constante de la banda sonora de Karl Heortweard en diferentes tonos y géneros musicales, así como la interpretación genérica de todos los miembros del reparto, aunque esto se adapta al género satírico de la película. Por otra parte, el diseño de producción y el vestuario recrean fielmente la atmósfera de principios de los años setenta.

The Rise & Fall of Comrade Zylo es una coproducción entre Albania, Kosovo e Irlanda, producida por Kkoçi Productions, On Film Production y Circle Production, con la colaboración de Radio Television of Albania RTSH.

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(Traducción del inglés)

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