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BLACK NIGHTS 2018 Concorso opere prime

Henning Gronkowski • Regista di Yung

"Le ragazze mi hanno sempre ispirato più dei ragazzi, per molte ragioni"

di 

- Abbiamo parlato con Henning Gronkowski delle complessità del suo primo lungometraggio, Yung, incentrato su quattro protagoniste femminili che si divertono nella scena festaiola di Berlino

Henning Gronkowski  • Regista di Yung
(© Christoph Neumann)

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, proiettato nel Concorso opere prime del Tallinn Black Nights Film Festival, il regista tedesco Henning Gronkowski ripercorre le orme del suo passato turbolento a Berlino, ma senza incorporare un personaggio che lo rappresenti. Mostra una vita alimentata da alcol e droghe in case private e a innumerevoli feste. Gli uomini sono marginali nel film, e le quattro protagoniste femminili non solo ci mostrano che sanno come festeggiare, ma sollevano anche il velo su un mondo diverso e intimo dietro le quinte. Volevamo sapere perché, tra le altre cose, aveva scelto le donne rispetto agli uomini.

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Cineuropa: Ha lottato per ottenere il finanziamento del film per un po’ di tempo. Insolitamente per l'Europa, faceva affidamento principalmente su fondi privati.
Henning Gronkowski: Tutto è cambiato quando ho incontrato il regista di Los Angeles Mike Ott nel 2016 alla Viennale. Gli ho mostrato il materiale che avevo già, e si è unito come produttore, guidandomi anche attraverso le riprese. Prima di iniziare le riprese, gli ho fatto visita a Los Angeles, dove mi ha presentato il sound designer Jan Bezouska, e la cosa successiva che ho appreso è che avevamo Adam Ginsberg a bordo come direttore della fotografia. A differenza di me, Mike Ott è esperto, e sa quello che fa – così come il mio produttore tedesco, Anatol Nitschke, un maestro nel suo mestiere che ha corso un grosso rischio sostenendo il mio film. Non faccio parte della scena cinematografica tedesca e non sono nemmeno molto coinvolto nel processo di produzione cinematografica in sé. Ho recitato nei film di Klaus Lemke, ma lui è un outsider che fa film con una troupe composta da una sola persona che fa il suono e che fa funzionare la camera allo stesso tempo. Fa anche i casting per strada, e ci sono molte improvvisazioni.

Questo è il suo primo lungometraggio, ma non è il suo primo approccio alla scena della sottocultura di Berlino.
In precedenza ho diretto diversi video musicali per artisti indipendenti e maggiori tedeschi. È stata una bella esperienza e in alcuni dei miei video, in particolare per la band 2raumwohnung, ho cercato di trattare alcuni elementi presenti in Yung. In uno di essi, seguo due ragazze nel corso di un fine settimana, mentre attraversano Berlino da un posto all'altro. È così che ho scoperto una delle quattro protagoniste di Yung, Emily Lau, ingaggiandola per un video musicale. Mi sono reso conto che lei ha quel non so che e che è la nuova Christiane F. Ha avuto il coraggio di riportare le sue esperienze, o quelle dei suoi amici, in un film.

Perché ha scelto di mostrare la scena festaiola di Berlino dal punto di vista delle ragazze?
Sono cresciuto con mia madre, la nonna e due sorelle, e tutti i loro amici. A volte ero seduto a tavola con venti donne. Sono sempre stato circondato da così tante ragazze, quindi sapevo un bel po’ di loro e dei loro problemi, anche quando mi sono unito alla scena festaiola. Le ragazze mi hanno sempre ispirato più dei ragazzi, per molte ragioni. Detto questo, originariamente c'era un grande ruolo maschile (interpretato da Tyrell Otoo), ma l'ho tagliato in Yung e l'ho trasformato in un personaggio secondario più piccolo. Tuttavia, il suo ruolo non è affatto trascurabile, perché non ti aspetti che si trasformi in uno stupratore.

Come ha scelto le protagoniste?
Ho affittato un club a Berlino e si sono presentati centinaia di adolescenti. Il casting è durato per due giorni e abbiamo trovato molte persone autentiche per le scene di festa. Joy Grant mi ha contattato dopo il casting, ma sapevo che era speciale nel momento in cui l'ho incontrata e mi ha anche presentato Abbie Dutton, che è una sua vecchia amica. Le ho fotografate e ho iniziato a seguirle alle feste. Poiché ero sposato e mia moglie aveva figli da un precedente matrimonio, si fidavano di me. Ho spiegato che la mia vita è cambiata a 23 anni, ma che facevo le stesse cose che fanno loro ora. Ho detto loro che volevo rivisitare quel mondo per farci un film. Inoltre, quando ho incontrato Janaina Liesenfeld, ho sentito subito che era la persona giusta per il ruolo, che, in un certo senso, è il più audace di tutti. Tutte e quattro hanno avuto il coraggio di mostrare il mondo underground di Berlino, dandomi accesso alle loro esperienze personali e a quelle dei loro amici. Hanno davvero influenzato la sceneggiatura.

(Tradotto dall'inglese)

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