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Bastian Günther • Regista di Once Again

"Il film non si ferma ai confini nazionali"

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- German Films ha parlato con il regista nato nel Westerwald Bastian Günther, che è in post-produzione con il suo quarto lungometraggio, Once Again

Bastian Günther • Regista di Once Again

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, il secondo lungometraggio del 44enne regista del Westerwald Bastian Günther, seguiva un uomo solitario al top della sua carriera in una pericolosa spirale discendente. Accanto a questo studio sul personaggio, l'ambientazione e l'approccio visivo della storia fornivano un'analisi critica del mondo degli affari internazionali con l'inglese come linguaggio operativo, con i trucchi e le trappole dei suoi astuti cacciatori di teste e con la grande pressione cui sono sottoposti tutti coloro che vi partecipano. Günther ha completato i suoi studi in regia all'Accademia tedesca di cinema e televisione di Berlino con il suo premiato cortometraggio End of a Trip nel 2005. Ma lo spunto per Houston era venuto dalla sua seconda casa: il riservato regista ha vissuto per diversi anni con la sua moglie americana e il loro figlio alternativamente in Texas e a Berlino.

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Günther è ora in post-produzione su quello che è il suo quarto lungometraggio. Once Again è ambientato in Texas, questa volta con un cast esclusivamente americano. "È vero che c'è un enorme divario tra ricchi e poveri in tutto il mondo", ammette Günther. Ma questa storia è ispirata da un cosiddetto concorso "touch the car" che si è svolto nell’East Texas. In questa competizione, organizzata come evento promozionale per una concessionaria d'auto, le persone stanno in piedi intorno a un'auto e la toccano con una mano per giorni interi finché l'ultimo che rimane vince il veicolo. "L'estrema povertà nel profondo sud degli Stati Uniti predispone la regione a questo tipo di storia. Avere opzioni così limitate può portare alla disperazione, e a persone che si aggrappano a questo tipo di opportunità", spiega il regista.

Ancora una volta, la storia di questi personaggi non seguirà le consuete strutture narrative. Günther ha modellato la storia in tre parti, ognuna con un tempo, una prospettiva e un approccio visivo diversi. "Sono interessato a strutture nuove o insolite", dice Günther. "Certamente c'è curiosità e interesse nello sfidare gli spettatori. Ma anche se ciò significa uscire dall'ambiente sicuro di un arco narrativo classico, è la storia che determina sempre la struttura".

I suoi primi lavori esteticamente interessanti sono caratterizzati da lunghe e poetiche inquadrature – oltre a Houston e End of a Trip, ci sono il road movie Autopilotse il docufilm California City [+leggi anche:
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. Nessuno di essi segue convenzioni narrative. "Forse il loro approccio narrativo è più europeo", afferma Günther, anche se sia Houston che California City si svolgono negli Stati Uniti. In ogni caso, "il cinema non si ferma ai confini nazionali. Sarebbe bello", dice il regista, "se si potessero lanciare queste classificazioni cinematografiche – tedesco o americano, o addirittura il concetto di genere – direttamente dalla finestra".

Günther sa bene che il dominio dei blockbuster negli Stati Uniti e in Europa significa che i suoi film, insieme a tutti gli indie, possono prendere strade tortuose per trovare il loro pubblico. Film come quello di Günther, in cui la caratterizzazione e il ritmo si discostano dal mainstream, che incorporano l'ambientazione simbioticamente nello sviluppo interiore dell'eroe, sono rari tra le produzioni basate sulla convenzione di un eroe imbarcato in un viaggio eroico. Nel 2015 per la serie criminale televisiva tedesca Tatort, Günther fu abbastanza audace da concepire un’astuta struttura circolare di “film nel film” con il "vero" ispettore di polizia e il suo "vero" attore, dove i personaggi vengono ripetutamente rivelati come personaggi del film stesso. Il gioco del film fece scalpore nei media e suscitò discussioni intorno alle "regole" di questo tradizionale show tedesco che viene trasmesso da quasi 50 anni.

I film di Günther ruotano intorno a personaggi le cui scelte riflettono conflitti sociali e sistemi più ampi, mondi sia all'interno che al di fuori del nostro controllo. Il suo dramma "touch the car", completato di recente, dipinge un quadro ambivalente del successo americano. In esso, i poveri sono chiaramente sfruttati a fini di intrattenimento. Egli afferma che alcuni spettatori non saranno entusiasti di un tedesco che fa un film critico nei confronti del loro paese. Molti degli attori, tuttavia, trovano che la competizione rifletta la situazione nella loro patria. "Negli Stati Uniti, come ovunque, gli artisti sono sensibili e spesso politicamente progressisti", afferma Günther. "Sono aperti a queste storie".

Quanto alla lingua, lavorare con madrelingua inglesi non è stato un problema per il regista tedesco. Persino l'attrice protagonista Carrie Preston, che interpretava la schietta reginetta del sud Arlene Bellefleur in True Blood e ha vinto un Emmy per il suo ruolo in The Good Wife, è rimasta colpita dal dialogo sceneggiato. L'attore principale del nuovo film, Joe Cole (Peaky BlindersA Prayer Before Dawn [+leggi anche:
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), ha modificato il suo accento britannico per farlo diventare texano con l'aiuto di un dialect coach. Cole rimaneva nel ruolo durante le pause di ripresa, ricorda Günther – il Metodo, in altre parole. Quindi il suo metodo per questa produzione internazionale era tipicamente americano, così come la piccola città del sud dove è ambientato.

(Tradotto dall'inglese)

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