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VISIONS DU RÉEL 2020

Lina Soualem • Regista di Leur Algérie

"Avevo bisogno di rompere questo silenzio"

di 

- Lina Soualem parla del suo primo lungometraggio, il documentario Leur Algérie, presentato e apprezzato al festival Visions du Réel

Lina Soualem  • Regista di Leur Algérie

Figlia degli attori Hiam Abbass e Zinedine Soualem, e già apprezzata come attrice, Lina Soualem è passata dietro la macchina da presa per il suo primo lungometraggio, Leur Algérie [+leggi anche:
recensione
trailer
intervista: Lina Soualem
scheda film
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, presentato al 51° festival Visions du Réel. Un documentario intimo, delicato e tenero sui nonni e sull'identità degli immigrati algerini in Francia dopo la Seconda guerra mondiale.

Cineuropa: Perché passare alla regia su questo argomento?
Lina Soualem:
Sono sempre stata affascinata dalla storia dei miei nonni perché è passata sotto silenzio e perché non ce l'hanno tramandata. Mi chiedevo cosa si nascondesse dietro questo silenzio. Ma c'è anche un legame con i miei studi attraverso i quali ho scoperto la storia dell'Algeria, la colonizzazione, l'immigrazione. Mi sono resa conto che la conoscevo ufficialmente, attraverso i libri di storia, ma per nulla a livello intimo e familiare. Quindi c'era una grande disconnessione tra ciò che stavo imparando e la mia storia e quella dei miei nonni. È soprattutto quando sono stata in Algeria per la prima volta che ho preso coscienza di un disagio personale: ero nel paese dei miei nonni, sapevo più o meno da quale regione provenivano, ma non sapevo nulla di come la loro storia personale fosse ancorata in questa grande Storia.

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Come ha pensato di esplorare il passato dei suoi nonni?
Fu quando si separarono che mi dissi che era ora o mai più e che dovevo assolutamente filmarli: la loro separazione segnò una sorta di fine per me e temevo che sparissero senza che io conoscessi la loro storia. Avevo bisogno di rompere questo silenzio, e questa separazione ha portato alla luce molte domande: non solo non capivo perché si separassero, ma mi sono anche resa conto di non sapere nulla di ciò che avevano vissuto tra loro, in modo intimo e in generale come avevano vissuto la loro vita in esilio. Pensavo che avrei filmato soprattutto mia nonna perché l'avevo sempre vista come una donna molto forte, il che alleviava tutta la tragica realtà di ciò che aveva vissuto. Ma mio nonno era lì, sia nei ricordi che soprattutto fisicamente, proprio di fronte. Quindi ho filmato anche lui. È stato fatto un po' nell'improvvisazione, senza alcuna sceneggiatura, e il film si è costruito gradualmente.

Quando ha deciso di essere lei stessa un personaggio del film?
Mi sono accorta rapidamente che le mie domande dovevano essere nel film perché i miei nonni non parlano facilmente, non sanno come esprimere ciò che provano: è nello cambio che le cose accadono. All'inizio, volevo concentrarmi su di loro e diminuire la mia presenza, ma nel montaggio, lavorando sulla struttura narrativa, ho capito che questo film non era solo su di loro, ma su di noi, su di me, su mio padre, sulla trasmissione. Ho costruito il film in questo modo: la mia voce è il filo conduttore, la mia ricerca e le mie domande fanno avanzare il film. Come ultimo passo, ho inserito i dialoghi con mio padre che all'inizio non erano previsti.

Che cosa sapeva di questa generazione di immigrati economici algerini in Francia che poi si ritrovarono bloccati nel paese a causa della guerra d’Algeria?
Ho scoperto tutto strada facendo. Prima attraverso mio padre perché mio nonno non voleva parlare della guerra d’Algeria. Non pensavo a mio padre come a un personaggio del film, ma era molto importante per la questione della trasmissione. È stato filmandolo con mia nonna e sentendolo parlare del mito del ritorno che ho iniziato a capire in quale atmosfera fosse cresciuto. Ci sono molte cose che ho capito tessendo questa storia con le risposte che arrivavano un poco per volta.

Quale sarà il suo prossimo film?
Sto pensando a un progetto un po’ sulla stessa tematica della trasmissione, ma dalla parte della mia famiglia materna, in Palestina. Il film sarà basato principalmente su filmati d'archivio perché mio padre girava molto quando andavamo lì.

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(Tradotto dal francese)

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