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TORONTO 2018 Contemporary World Cinema

Recensione: Core of the World

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- TORONTO 2018: Confinante con il realismo magico, il nuovo film di Natalia Meshchaninova è un ritratto coinvolgente di un eroe non convenzionale, interpretato magistralmente da Stepan Devonin

Recensione: Core of the World
Stepan Devonin in Core of the World

La regista di Krasnodar Natalia Meshchaninova ha debuttato nel 2014 con The Hope Factory al Festival di Rotterdam e ha ricevuto numerosi premi in Russia. Come sceneggiatrice, ha co-firmato Arrhythmia [+leggi anche:
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(2018) di Aleksey Fedorchenko. Il secondo lungometraggio di Meshchaninova, Core of the World [+leggi anche:
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, è stato incoronato con il Grand Prix di Kinotavr e ha avuto la sua prima internazionale nella sezione Contemporary World Cinema del 43° Festival di Toronto.

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Nella remota campagna russa, Egor (Stepan Devonin) lavora come veterinario in un centro di addestramento per cani da caccia. Vive in un piccolo magazzino vicino alla casa del suo capo Nikolai (Dmitriy Podnozov). Oltre a curare i cani, Egor pulisce anche le loro capanne, protegge il centro dagli attivisti ambientali e supervisiona tutte le faccende domestiche. La struttura ospita vari animali, principalmente volpi e tassi usati come prede. Quando gli viene portato dal suo "padrone" un cane ferito, Egor decide di curarlo, nonostante le obiezioni di Nikolai. Il processo sarà lento, ma è determinato a salvarlo. Sentendosi più sicuro tra i suoi animali che tra gli umani, Egor cerca di evitare di essere coinvolto dalla famiglia del suo capo e da sua figlia, la madre single Dasha (Jana Sekste). Rimanendo il più vicino possibile, ma anche mantenendo le distanze, sta ancora cercando di ottenere il loro rispetto.

Meshchaninova offre un film forte e coinvolgente che sfiora il realismo magico. Core of the World riesce a fare uno studio osservazionale della psiche umana ed esplora il bisogno di appartenenza e di accettazione. Egor è il "risultato" di una crudele società postumana. Cresciuto e poi abbandonato dalla madre alcolizzata, non vuole diventare parte di un'altra famiglia problematica. Anche Nikolai, una falsa figura paterna, beve, e Dasha, che è attratta da lui, spaventa il vulnerabile Egor. La sua giustificata paura degli umani, che considera essere traditori, lo porta a fidarsi di più dei suoi istinti animali, e si comporta come un moderno Mowgli adulto. Non condividendo i suoi averi o i suoi sentimenti con i suoi "padroni", Egor cerca l'interazione, ma mai una vera connessione emotiva. Vuole essere un membro – o, meglio, il leader – del branco ed essere accettato per quel ruolo, nonostante il suo carattere apparentemente brusco. Rimanendo onesto con se stesso e con le sue convinzioni, Egor segue la sua strada, anche quando non sa dove porterà.

Capitalizzando il suo solido background documentario, Meshchaninova evita di psicanalizzare il suo eroe attraverso un'eccessiva drammatizzazione. Testimonia le sue azioni, catturate dalla lente di Evgeny Tsvetkov, e riesce a mettersi sotto la sua pelle per rivelare le sue battaglie interne. Egor vuole fuggire dal suo passato tormentato, ma ha paura del futuro. Mentre lotta per curare le sue ferite, proprio come il suo nuovo cane, le usa anche come una sorta di riparo. La sua vita è in un limbo, ma inconsciamente, ama questa insicurezza. Lo sgradevole centro di addestramento è la sua fortezza, il vero nucleo del suo mondo.

Core of the World è stato sceneggiato dalla regista con suo marito, l'attore principale Devonin, con il coinvolgimento di Khlebnikov. Devonin ha messo molta della sua personalità in quella di Egor: ha un background veterinario ed è lui stesso un amante degli animali. La sua performance convincente e organica, per la quale ha perso 30 kg e che è stata premiata a Kinotavr, crea un ritratto straordinario e naturale di un personaggio non convenzionale che non si adatta alle moderne norme sociali.

Core of the World è una coproduzione russo-lituana di Sergey Selyanov e Natalia Drozd (CTB Film Company), con Dagnė Vildžiūnaitė (Just a Moment). Le vendite internazionali sono guidate dalla compagnia francese Indie Sales.

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(Tradotto dall'inglese)

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