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TORONTO 2019 Contemporary World Cinema

Recensione: Notre-Dame du Nil

di 

- Atiq Rahimi esplora i legami tra il sacro e la violenza, e si immerge nel 1973 alle radici del genocidio in Ruanda, nel mondo privilegiato di un gruppo di ragazze apparentemente innocenti

Recensione: Notre-Dame du Nil

Sono destinate a "diventare buone cittadine e buone cristiane", ma saranno catturate dal turbine di una storia di terra e sangue nel cuore dell'Africa. Con Notre-Dame du Nil, presentato in prima mondiale in apertura della sezione Contemporary World Cinema del 44° Festival di Toronto, il cineasta franco-afghano Atiq Rahimi ha scelto un'angolazione originale per affrontare il tema del genocidio in Ruanda del 1994, già trattato molte volte sul grande schermo (Hôtel Rwanda [+leggi anche:
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, Shooting Dogs [+leggi anche:
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, Munyurangabo, ecc.). Adattando (con Ramata Sy) l'omonimo romanzo di Scholastique Mukasonga, il regista di Terre et Cendres e di Singué Sabour - Pierre de patience [+leggi anche:
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ha deciso di risalire al 1973, alle fonti della violenza interetnica che causerà più di 800.000 morti nel "paese delle mille colline" 21 anni dopo. Un'ondata di barbarie che il film collega anche al passato coloniale di un territorio la cui giungla sublime e pacifica è anche una zona di vulcani, così come le ragazze protagoniste della storia la cui innocenza sarà sacrificata sull'altare dell’odio.

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Immerso nella natura, l'istituto cattolico Notre-Dame du Nil, diretto da una suora europea, è un liceo statale in cui vengono educate le bambine dell'élite ruandese. Figlie di ministri o capi di stato maggiore, ragazze adolescenti già corteggiate da ambasciatori, le giovani tirocinanti (che condividono un dormitorio) sono tenute a parlare in francese e non in kinyarwanda, viene loro insegnata la storia del Vecchio Continente e le buone maniere, e la loro vita quotidiana è scandita da messe e processioni non lontano da lì, vicino a una cascata, fino alla statua di Nostra Signora del Nilo, una Vergine Maria scolpita come una donna africana. Nella zona vive anche "Il bianco", Fontenaille (Pascal Greggory), che gestisce una piantagione ed è molto interessato alle leggende locali, in particolare a quella dell'ex regno dei tutsi. Una questione etnica che interferisce anche nell'organizzazione del liceo (una quota del 10% dei posti è riservata ai tutsi) e che interferisce sempre di più nella vita dei residenti, in particolare di Virginia (Amanda Santa Mugabekazi), Modesta (Belinda Rubango Simbi), Veronica (Clariella Bizimana) e Gloriosa (Albina Sydney Kirenga). Quest'ultima inizia a manipolare e a mentire per mettere in luce gli hutu ("il popolo maggioritario"), aprendo la porta a "un diavolo" ("colpiscimi, non sei degno del sangue di hutu, scarafaggio") e a una propaganda che risuona nelle sfere più alte del paese, richiamando le armi... La tempesta è dietro l’angolo...

Costruito in quattro parti ("Innocenza", "Sacro", "Sacrilego", "Sacrificio") precedute da un bellissimo prologo, Notre-Dame du Nil fa un ottimo uso del suo splendido scenario naturale e del lavoro di Thierry Arbogast alla direzione della fotografia per tessere una trama che si sviluppa su due livelli. Il primo offre ritratti molto belli di ragazze giovani (che sono comunque un po’ difficili da distinguere l'una dall'altra a causa delle loro uniformi identiche) con le preoccupazioni della loro età e che scivoleranno gradualmente verso aree più scure. Il secondo strato è una camera di risonanza storica che illumina lo sfondo colonialista degli sconvolgimenti contemporanei e che attinge simbolicamente dal substrato delle guerre di religione e degli spiriti della natura. Atiq Rahimi (che, per la prima volta, non ha adattato uno dei suoi romanzi) varia anche il trattamento stilistico, rimanendo realistico senza cadere nel naturalismo, inserendo frammenti onirici, a volte quasi lirici. Il tutto forma un insieme classico e originale, e istruttivo, purtroppo, su come un mondo angelico possa gradualmente trasformarsi in un incubo.

Prodotto dalle società francesi Chapter 2 e Les Films du Tambour, Notre-Dame du Nil è venduto nel mondo da Indie Sales.

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(Tradotto dal francese)

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