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LONDRA 2019

Recensione: I Am (Not) a Monster

di 

- Nelly Ben Hayoun-Stépanian realizza un documentario sulle origini della conoscenza tanto stravagante quanto stimolante

Recensione: I Am (Not) a Monster
La regista Nelly Ben Hayoun-Stépanian in I Am (Not) a Monster

I Am (Not) a Monster [+leggi anche:
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, terzo lungometraggio documentario di Nelly Ben Hayoun-Stépanian (Disaster Playground, The International Space Orchestra), è stato presentato in anteprima mondiale nell’ambito del Concorso documentari del BFI London Film Festival.

Il documentario segue Ben Hayoun-Stépanian mentre intraprende una ricerca impossibile per trovare le origini della conoscenza, con una camera a mano che la segue in tutto il mondo. La sua "partner in crime" è Hannah Arendt, una teorica politica le cui idee sulla pluralità e sull'autoritarismo sono diventate sempre più rilevanti sulla scia di politiche ideologiche come quelle di Trump e Le Pen. Ben Hayoun adotta le idee di Arendt, si veste come lei e incontra varie persone per discutere di conoscenza, pensiero ed educazione. Il filosofo Noam Chomsky, l'attivista e politico Magid Magid, Nadezhda Tolokonnikova delle Pussy Riot e l’allievo di Hannah Arendt, il professore di filosofia Richard Bernstein, sono solo alcuni degli oltre cinquanta intervistati per il film.

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Ben Hayoun-Stépanian, regista, produttrice e sceneggiatrice del documentario, è una vera donna del Rinascimento. Formatasi in pittura, design, geografia umana e filosofia politica, è una designer di esperienze, fondatrice dell'università gratuita University of the Underground e relatrice principale. E questa è solo una parte di ciò che fa.

I Am (Not) a Monster è sfaccettato e affascinante quanto la sua autrice. E, sinceramente, un po’ fuori di testa. Le origini della conoscenza avrebbero potuto essere inseguite in modo secco, con molte teste parlanti e riferimenti scientifici. Ma per fortuna, e per motivi di accessibilità, questo non è il caso. L'approccio è invece giocoso e rimane coinvolgente anche quando ciò che vediamo sullo schermo non ha del tutto senso, come una sequenza che mostra Ben Hayoun-Stépanian che suona il flauto (piuttosto male) sulla tomba di Arendt, o un’altra in cui viene vista piroettare (abbastanza bene) con Magid Magid nel municipio di Sheffield. Questi piccoli frammenti stravaganti punteggiano le interviste e, stranamente, la loro assurdità aiuta a mantenere l’attenzione degli spettatori.

La giocosità di I Am (Not) a Monster è evidente anche nello stile delle interviste di Ben Hayoun-Stépanian. Ad esempio, ad alcuni intervistati viene presentata una versione Bunraku giapponese di Hannah Arendt, mentre altri si ritrovano a parlare con un cast scientifico di resti di ominidi, viene chiesto loro di costruire una macchina della conoscenza o di eseguire una canzone. Ma piuttosto che distrarre o infastidire, questo approccio stravagante si adatta al gradevole stile sperimentale di un film che ostenta con orgoglio la sua non convenzionalità.

Come il resto del documentario, anche la musica che l'accompagna è di natura alternativa, con, tra l'altro, hip hop etiope, canzoni delle Pussy Riot e persino un sacerdote shintoista che rappa.

Nonostante la sua eccentricità, l'obiettivo principale del film rimane quello di stimolare il pensiero, avviare discussioni e offrire diversi punti di vista da persone che lavorano in vari campi, offrendo una pluralità di idee e prospettive.

Un miscuglio di umorismo e pensiero fuori dagli schemi, I Am (Not) a Monster tratta un argomento che, raccontato in modo più rigido, avrebbe potuto essere duro da digerire. Ma presentato con una generosa dose di stravaganza, come quando si inganna un bambino affinché prenda la sua medicina – un inganno che distrae da ciò che è necessario – Ben Hayoun-Stépanian ricorda al suo pubblico in modo spensierato l'importanza della conoscenza nell'era della mendacità sistematica.

I Am (Not) a Monster è prodotto da Nelly Ben Hayoun Studios. I diritti di distribuzione nel Regno Unito sono gestiti da Dartmouth Films.

(Tradotto dall'inglese)

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