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LONDRA 2021

Recensione: Due donne - Passing

di 

- Rebecca Hall adatta il classico omonimo di Nella Larsen sul Rinascimento di Harlem, concentrandosi sulla pratica del "passaggio razziale"

Recensione: Due donne - Passing
Tessa Thompson e Ruth Negga in Due donne - Passing

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non comincia con una scena d’apertura, ma con un paesaggio sonoro introduttivo. Che si tratti di un'illusione ottica o del risultato di una deliberata sovraesposizione dell’immagine, l’inquadratura è immersa nel bianco, mentre ascoltiamo piccoli frammenti di conversazione ordinaria sovrapposti gli uni agli altri. Man mano che l'immagine successiva appare, vediamo una strada di New York, ma il significato dell’immagine iniziale è chiaro: le persone parlano e una reputazione può dipendere da una singola sillaba. Questa atmosfera instabile, favorevole al gossip, è l'universo che ritrae il primo film da regista dell'attrice Rebecca Hall, incentrato sull'amicizia tra due donne nere dalla pelle chiara, una delle quali decide di spacciarsi per bianca. Il film ha debuttato al Sundance, prima di intraprendere un tour dei festival autunnali ed essere proiettato la scorsa settimana al BFI London Film Festival.

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Questo rapporto tra la parola e l'immagine segna i limiti di Passing come opera cinematografica, per quanto contemporaneo e affascinante possa essere il suo soggetto. La messa in scena di Hall conferisce al film un aspetto molto raffinato e di buon gusto: un bianco e nero scintillante e ben contrastato, un ritmo drammatico che avanza mentre si cammina in scarpe di lusso, una musica jazz adattata all'epoca dal musicista elettronico Devonté Hynes, alias Blood Orange. La maggior parte dei dialoghi tra i personaggi è ripresa dal racconto di Nella Larsen da cui il film è tratto, ma ahimè, e questo è un grosso problema, Hall non trova un modo efficace per rendere il monologo interiore del personaggio di Irene (incarnato qui da Tessa Thompson) presente nel testo. Leggere Passing ha l'effetto di essere immersi in un attacco di panico: i dilemmi emotivi di Irene sono penetranti e quasi tangibili, mentre il film è uno di quegli adattamenti letterari che piacciono tanto ai registi britannici, dove testi canonici vengono portati sullo schermo con una rigidità rispettosa e attenta.

Il cast veste i propri ruoli con impegno, ovviamente, con una menzione speciale per Ruth Negga (comunemente considerata una delle migliori attrici irlandesi) nel ruolo di Clare, che è riuscita a trasgredire il divario razziale della New York degli anni '20 e vive nella società bianca e signorile, insieme a un marito apertamente razzista (Alexander Skarsgård), che non sa nulla del suo passato. Una volta che riconosce Irene – un'amica di famiglia della sua giovinezza a Chicago – in un'elegante sala da tè, Clare sviluppa il desiderio di tornare alle sue radici, attraversando allegramente e forse incautamente i due mondi. Irene è sicura della sua identità (sebbene indossi il suo cappello a tesa larga quando è negli spazi sociali dei bianchi) e del suo matrimonio con un medico della sua stessa origine razziale (André Holland), ma il riemergere di Clare sconvolge profondamente qualcosa in lei; merito della Hall è che il suo adattamento implica che la donna si liberi da un sottomesso compiacimento nei confronti della sua vita e dei suoi doveri familiari.

Da parte sua, Thompson è fortemente imbrigliata nel compito di spingere sempre sulla stessa tonalità emotiva, quella della riserva, mentre Negga è piena di vita sullo schermo, e le sue cadenze sincopate e il suo percorso drammaturgico ricordano in qualche modo un'eroina di Tennessee Williams. C'era un elemento thriller nel racconto Passing: si vedeva Irene immaginare tutti i tipi di stratagemmi per far uscire la sua vecchia amica fastidiosa dalla sua vita. Invece, il film si precipita, in modo lugubre, a una conclusione completamente prevedibile. Tuttavia, anche in questa versione cinematografica imperfetta, Passing guadagna qualcosa dalla trasposizione sullo schermo: è un promemoria di quell'epoca di transizione nella vita americana – di cui ora i registi sembrano essere più consapevoli – in un momento in cui i progressi in termini di uguaglianza razziale sono minacciati dai reazionari che guadagnano terreno da tutte le parti.

Passing è una produzione britannico-statunitense di Significant Productions, Picture Films, Flat Five Productions e Film4. Netflix detiene i diritti mondiali.

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(Tradotto dall'inglese)

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